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太空维修宇航员评哈勃最佳照片:太空蝌蚪(图)

太空维修宇航员评哈勃最佳照片:太空蝌蚪(图)

  新浪科技讯 5月11日消息,据美国宇航局太空网报道,本周将飞往哈勃太空望远镜的7名美国宇航局宇航员都很幸运将有机会近距离欣赏这台寿星级望远镜的风采,这也为他们执行此次重要的轨道修复任务增添了些许动力。

  5月11日,指挥员斯科特・奥特曼和他的机组成员将搭乘“亚特兰蒂斯”号航天飞机升空,飞往哈勃望远镜,为这个标志性的望远镜做第5次也是最后一次检修。为期11天的任务将包括5次太空行走和多处空前的修复,这次任务将让哈勃的工作延长到至少2014年。最近,奥特曼和他的机组成员拿出一段时间,评出了自己心目中的最佳哈勃太空照片。

   老鼠和宇航员

  在这些哈勃传给地球的堆积如山的照片中,奥特曼最喜欢那张两个星系正互相拉扯着的照片,星系的绰号为“老鼠”。这张照片拍摄于2002年,就在美国宇航局最近的哈勃维修任务STS-109刚结束的时候。照片显示两个星系――其中一个拖着长长的尾巴(“老鼠”星系因此得名)――在距离地球约3亿光年的后发星座内互相拉扯着。

  奥特曼说:“光想想一下那里的情景就让我兴奋不已。”他称,这两个星系后有大约1500个其他遥远星系,每个星系有大约10亿颗恒星。他说:“你不禁开始想,这是夜空中一根吸管大小的地方,这中间的天体数量多得超乎我们想象,包括很多其他星系,每个星系中有数十亿恒星。我就想,哦,这是我们居住的一个好地方。”哈勃使用那时还很新的高级巡天照相仪拍下了这张照片,现在这个照相仪正等待修复。

   “猫眼”的凝视

  “猫眼”星云的照片是“亚特兰蒂斯”航天飞机驾驶员乔治・约翰逊的最爱,“猫眼”是一个遥远的行星状星云,“猫眼”星云是哈勃望远镜1994年最先拍到的天体。约翰逊说:“显然,我们1990年发射哈勃,1993年和1994年安装光学装置,于是,人们发现了我们银河系之外的这个星云,这张照片令人惊异。”

  猫眼星云也叫NGC 6543星云,位于距离地球约3000光年的天龙星座内。恒星以每1500年为一间隔渐渐喷射出它自身大部分质量,这些抛射出来的物质就形成了猫眼星云周围的气体外壳。

   一张看不到的照片

  美国空军上校迈克尔・古德最喜欢的是显示哈勃超深空区的照片。古德是在这次即将到来的哈勃修复任务中进行太空行走的4名成员之一。这张照片哈勃望远镜在2003年9月和2004年1月间轨道运行400圈才合成的,哈勃超深空区含约1万个星系,是天炉座的一小部分。这张照片上显示的星系是宇宙大爆炸后7亿年刚形成的星系。古德说:“它或许不是这里最美的照片。但它是让我震撼的一张照片,我认为,如果看到宇宙的样子,那一定相当有趣,相当震惊。”

  但是随着发射日期的临近,古德最近称,他对哈勃的敏锐有了新的期待。他说:“现在,我的答案将是下张照片,是我们离开后哈勃传回来的照片,那将是我的最爱。”

   哈勃图书馆

  航天飞机机械手专家梅根・迈克亚瑟将使用“亚特兰蒂斯”号航天飞机的机械臂把哈勃拉离轨道进行可能的修复。迈克亚瑟曾表示,她也喜欢这些照片中的超深空区和猫眼星云。但是,她补充说,哈勃望远镜照相机在过去19年收集到的数据和图像的价值比区区一张快照大得多。最近她告诉记者:“我认为,我看到的几乎每一张照片都是我的最爱,它们都让我感到震撼。我真的选不出哪一张来。”

   太空中的蝌蚪

  哈勃太空望远镜维修项目的首席科学家约翰・格伦斯费尔德是哈勃的老朋友了,进行过5次太空飞行,3次哈勃之旅,他称,最走进他心扉的照片是2002年拍到的两个星系相撞的照片,蝌蚪星系也叫UGC 10214星系,这张照片是蝌蚪星系比一个较小的星系撞击后哈勃拍到的,它那条引人注目的“尾巴”长达28万光年。这张照片是哈勃2002年维修后第一次公布的照片之一,格伦斯费尔德还参与了这次维修。格伦斯费尔德说:“它是我们上次安装高级巡天照相机之后哈勃传回来的第一批照片之一。”本月,格伦斯费尔德将进行5次太空行走的3次来升级哈勃望远镜。他说:“我期待这次任务后早期公布的照片。”

   柱状星云

  经验丰富的宇航员、哈勃维修人员迈克尔・马斯米诺把柱状星云选为是哈勃望远镜最重要的发现。与老鼠星系和蝌蚪星系一样,柱状星云也是2002年哈勃STS-109维修任务后首批公布的照片之一,马斯米诺和格伦斯费尔德以及奥特曼都参加了这次任务。

  柱状星云也叫NGC 2264星云,位于距离地球2500光年的麒麟星座内,它的这一绰号来自照片上它的圆锥形外观。柱状星云很大,长度延伸7光年,但是,在这张2002年公布的哈勃照片上只有它的上部,为2.5光年。马斯米诺说:“我喜欢它,因为它很美,还因为是我放对了照相机。哈勃所有部件都能正常工作,我们却没有休息片刻,我们最后总结,我们在STS-109任务中做的工作很棒。”

   哈勃生日的快照

  以前安德鲁・福斯泰认为,爱斯基摩星云和蚂蚁星云的照片是哈勃拍摄的他最喜欢的照片,但是,上个月美国宇航局公布了宇宙喷泉照片后,他变卦了,“宇宙喷泉”是哈勃望远镜的“大视场照相机2”拍到的庆祝哈勃19岁生日的照片。照片显示3个相互影响的星系,形成了喷泉状的星系群,这个星系群被称作Arp 194。它位于距离地球约6亿光年的仙王星座内。

  福斯泰称,他对这张照片的印象很深,它看起来象一个宇宙问号或者喷泉。以致于他立刻把这张照片设置成自己的电脑桌面墙纸。他说:“它相当壮观,我认为,它是哈勃问我们下一步如何进行的方式。我也很期待看到接下来是什么样。”(孝文)




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